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INNOVAR EN TIEMPOS DE CRISIS

Tiene que innovar en tiempos de crisis de manera absoluta y positiva, aunque solo sea para sobrevivir

La situación puede ser desafiante en momentos de crisis, con muchas cosas que tener en mente para poder sobrellevar el presente y tener un futuro empresarial.

Pero su espíritu emprendedor sabe que usted puede innovar en tiempos de crisis, como muchos emprendedores en el pasado ya lo han hecho.

Hoy queríamos compartir con usted la historia de uno de ellos, Fred Smith, el fundador de FedEx, empresa que cambió la forma y velocidad con la cual se distribuyen encomiendas en el mundo.

Quizás para usted sea no sean gran cosa las entregas rápidas de encomiendas, o el “Overnight”, pero en 1970 eso era algo impensado.

Hasta que llegó una persona, que no hizo caso a lo que decían los expertos, y mucho menos a las 2 crisis económicas globales a las que tuvo que sobreponerse para sacar su idea adelante.

Pero previo a que veamos la historia de Fred Smith, me gustaría dejarle con una idea que él comparte con nosotros, para afrontar una crisis:

“Tiene que innovar en tiempos de crisis de manera absoluta y positiva, aunque sólo sea para sobrevivir”

Fred Smith
INNOVAR EN TIEMPOS DE CRISIS

UNA INNOVACIÓN “INFACTIBLE”

Mientras asistía a la Universidad de Yale a mediados de la década de 1960, Fred Smith redactó un trabajo de innovación para una clase de economía.

La idea era crear una empresa que garantizara la entrega en 24 horas de productos frágiles, como suministros médicos, a las principales ciudades de Estados Unidos.

El profesor de la clase no estaba impresionado a pesar de saber que esta idea podía revolucionar el mercado. Y cuando Fred Smith presentó su idea, el profesor le dijo:

“El concepto es interesante y está bien formado, pero para obtener una calificación más alta, la idea debe ser factible”

Pero Smith no desechó la idea de innovar y unos años más tarde tendría la oportunidad de implementar con  su carisma y determinación este concepto “interesante pero inviable”.

Y así fundar la primera compañía de entrega nocturna del mundo y cambiar la industria del transporte integrado para siempre.

SUPERACIÓN DE OBSTÁCULOS

Smith nació en una familia acomodada en 1944. Fue el menor de dos Hermanos. Su padre, quien murió cuando Smith tenía solo 4 años, fue un empresario y hombre de negocios de una empresa de transporte denominada, Greyhound Bus Lines. No contento con eso estableció con su hijo mayor la cadena de restaurantes Toddle House Restaurant.

Desde su primera infancia, Smith tuvo que enfrentarse a un defecto de nacimiento conocido como enfermedad de Legg-Calve-Perthes, una peculiar forma de artritis de las caderas, que lo llevó a usar aparatos ortopédicos y caminar con la ayuda de muletas durante la mayor parte de su juventud.

Su madre trabajó diligentemente para desarrollar su autoestima y alentó su participación en todo tipo de actividades físicas. Eventualmente venció a la enfermedad, y en la escuela preparatoria, Smith jugó basketball y fútbol.

Llegó a la universidad Yale para estudiar economía y ciencias políticas, pero, se encontró más atraído por las actividades sociales del campus, que afectaron su rendimiento escolar.

Sin embargo, un incidente en el tercer año de secundaria le genero una idea que más tarde llevó a Smith hacia el éxito.

EXPERIENCIA EN LA GUERRA DE VIETNAM

Después de obtener una licenciatura en economía de Yale, Smith ingresó a la Marina y fue enviado a Vietnam.

Fue líder de  pelotón y apoyo más de doscientas misiones en Vietnam. En julio de 1969 Smith fue dado de alta con el rango de capitán con numerosos honores, incluyendo:

  • Una Estrella de Plata
  • Una Estrella de Bronce
  • Dos Corazones Púrpuras.

Smith abandonó Vietnam ansioso por concentrar su energía en construir antes de destruir. Tenia una gran idea para innovar

Su padrastro, el general retirado de la Fuerza Aérea Fred Hook, había comprado una compañía aérea en dificultades, y Smith se asoció con él para ayudar a manejar la empresa.

La dificultad para obtener piezas para los aviones llevó a Smith de vuelta al concepto de entrega que había preparado en la universidad.

INNOVAR EN TIEMPOS DE CRISIS

Decidido implementar su idea creó un sistema integrado de entrega que utilizaba la parte aérea y la terrestre. En ese momento innovar de esa manera era poco factible.

Ya que no parecía razonable pensar que todos los envíos de paquetes del país fueran trasladados a un punto central, y luego volvíeran a volar hacia rutas específicas .

Bajo este sistema integrado, el vuelo se realizaría de noche, cuando los aviones estaban relativamente vacíos.

Los aeropuertos utilizados estarían en ciudades importantes, y los camiones llevarían los paquetes a sus destinos finales, ya sea en esas ciudades o comunidades más pequeñas.

INNOVAR EN TIEMPOS DE CRISIS ENERGÉTICA (1971)

En 1971 y en plena Crisis Energética en los Estados Unidos, Smith decidió crear su empresa invirtiendo los US$ 4 millones que había heredado de su padre. Convencido de que su idea era factible.

Desde ese momento, la vida de Smith se convirtió en un viaje ininterrumpido para conseguir el capital que necesitaría para comprar la flota de aviones vitales para su plan.

“Fui un poco ingenuo sobre todo el asunto de conseguir capital para lanzar la empresa, pensé que habría un montón de cheques esperando las buenas ideas”

Fred Smith – Nation’s Business Magazine

Nunca hubo muchos cheques esperando las buenas ideas, pero Smith igual continuó con su idea de negocio.

Su carisma y el conocimiento que obtuvo de varios años de estudiar la industria del transporte aéreo (tanto en el ejército en Vietnam como más tarde en los Estados Unidos) impresionaron a los inversionistas.

Para fines de 1972, había logrado recaudar US$80 millones entre préstamos. e inversiones de capital.

Federal Express (FedEx) comenzó a operar en abril de 1971, con 14 aviones Falcon que prestaban servicios a 25 ciudades. Inicialmente el negocio fue lento.

Durante su primera noche, FedEx envió solo 186 paquetes. Pero el volumen se aceleró rápidamente y el servicio se expandió. FedEx fue un éxito de la noche a la mañana.

INNOVAR EN TIEMPOS DE CRISIS DEL PETRÓLEO (1973)

Luego, el techo se derrumbó. Debido a la rápida inflación de los precios del combustible, los costos superaron los ingresos y, a mediados de 1974, FedEx estaba perdiendo más de $ 1 millón al mes.

Smith pidió a sus decepcionados inversionistas más dinero para mantener a flote a la compañía, pero se negaron. La bancarrota era una posibilidad.

Entonces el destino intervino, Smith tomó impulsivamente un vuelo a Las Vegas, donde ganó $ 27,000 jugando al BlackJack.

“Los $ 27,000 no fueron decisivos, pero lo interpreté como un presagio de que las cosas mejorarían”

Fred Smith

Y de hecho lo hicieron. Smith recibió una inyección de energía y volvió a buscar fondos para mantener su empresa a flote. Recaudó otros US$ 11 millones.

Aunque FedEx había perdido casi US$ 20 millones en sus primeros dos años, Smith nunca consideró darse por vencido con de idea de innovar.

“Estaba muy comprometido con mi equipo de trabajo, e iba a pelear con todo lo que tenía. Si caíamos no iba a ser porque me di por vencido”

Fred Smith
INNOVAR EN TIEMPOS DE CRISIS 1

Pero FedEx no cayó. Gracias a una agresiva campaña publicitaria que presentó el eslogan:

“FedEx, cuando definitivamente tiene que estar allí la siguiente mañana”

la compañía obtuvo una ganancia de $ 3.6 millones en 1976.

Dos años más tarde, FedEx abrió su propiedad a la Bolsa de Nueva York, y en 1980, los ingresos habían aumentado a $ 415.4 millones y las ganancias se dispararon a $ 38.7 millones. A partir de entonces, fue fácil para FedEx. 

En 1999, la compañía se convirtió en la primera empresa de transporte nocturna en el mundo, logro innovar los métodos de courier, entregando más de 3 millones de paquetes a casi 210 países cada día laboral.

Fred Smith, como CEO de FDX Corp., la compañía matriz de FedEx, acumuló una fortuna estimada en más de US$ 3.000 millones al permitir a las empresas entregar sus productos rápidamente, en cualquier parte del mundo.

Le dijeron que no se podía hacer. Pero en el estilo tradicional del visionario innovador verdadero, Smith escuchó su propio consejo y cambió por sí solo la forma en que el mundo hace negocios.

Fred Smith mostró talentos emprendedores desde pequeño. Aprendió a volar cuando tenía 15 años. A los 16 años, él y dos amigos formaron un negocio discográfico que existe en la actualidad.

Los jóvenes empresarios operaron la empresa de manera rentable e incluso produjeron una serie de éxitos.

LA FILOSOFÍA DE FEDEX

Un ingrediente clave en el éxito de Federal Express ha sido una filosofía corporativa que enfatiza el trato justo a sus trabajadores.

Los gerentes están cuidadosamente entrenados para fomentar el respeto por todos los empleados, y su desempeño es monitoreado.

Los gerentes son evaluados anualmente por Directores y trabajadores para garantizar buenas relaciones entre todos los niveles de la empresa.

Fred Smith cree que el trato justo promueve  lealtad a la compañía, y la lealtad a la compañía siempre vale la pena.

Esperamos que la historia de FedEx sea de utilidad e inspiración para usted y le invitamos a compartirla con personas que puedan necesitar un nuevo impulso para innovar en tiempos de crisis.

Revisar: Guía de aumento de rentabilidad

Por último, si usted al igual que nosotros en Inversiones Andes, desea aumentar la rentabilidad de su negocio, revise la Guía de Aumento de Rentabilidad que preparamos, en donde encontrará recursos prácticos para influenciar positivamente la rentabilidad de su negocio.

Sobre Inversiones Andes

Inversiones Andes es una empresa que provee servicios para eliminar la incertidumbre de empresarios que no saben si ganan o pierden en sus empresas. Con un método fácil de de proyección y control financiero,  aseguran un negocio rentable.

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